Sürüngenler

Kertenkeleler, dinozorlar, timsahlar, kaplumbağalar ve yılanlar… Hepsi sürüngenler olarak bilinen köklü bir hayvan sınıfının üyeleridir. Bu, 10.000’den fazla farklı türe sahip çok çeşitli bir sınıftır.

Sürüngenlerin Özellikleri

Sürüngen, her şeyden çok evrimsel bir sınıflandırmadır. Bu sınıftaki her tür, 300 milyon yıldan daha eski bir ortak atayı paylaşır. Ama aynı zamanda ortak özelliklere de sahiptir. Temel olarak, tüm sürüngenlerin en az dört bacağı vardır veya dört bacağı olan yaratıklardan türemiştir (bacak için hala bazı genleri taşıyan yılanlar da dahil olmak üzere). Aynı zamanda omuriliğe sahip bir omurgaya sahip omurgalılardır. Ek olarak, çoğu sürüngen aşağıdaki özellikleri paylaşır:

Pürüzlü Deri: Sürüngen derisi, kaba pul katmanları, kemikli plakalar veya ikisinin bir kombinasyonu ile kaplıdır. Bu yapılar tırnaklarda, saçlarda ve pençelerde de bulunan keratinden oluşur. Derileri incedir ancak su geçirmezdir. Bu da sürüngenlerin daha kuru ekosistemlerde yaşamasına ve gelişmesine izin verir.
Düzenli dökülme: Sürüngenler, yaşamları boyunca sürekli olarak deri dökerler. Deri, vücutla orantılı olarak büyümediği için ergenlik döneminde en sık dökülme eğilimi gösterir. Sürüngen yetişkinliğe ulaştığında dökülme sıklığı azalma eğilimindedir. Bu noktada, çoğunlukla sağlığı korumak için yenilenirler.
Soğukkanlı: Sürüngenlerin doğal olarak düşük bir metabolizma hızı vardır, bu da enerjiyi korumaya yardımcı olur, ancak aynı zamanda vücut sıcaklığını sabit tutmak için herhangi bir iç yoldan yoksun oldukları anlamına gelir. İzolasyon için kürk veya tüy olmadan, sürüngenlerin soğuk havalarda sıcak kalma imkânı yoktur. Ve ter bezleri olmadan, sıcak havalarda da serin kalamazlar. Telafi etmek için, iç sıcaklıklarını değiştirmek için gerektiğinde güneş ışığına veya gölgeye güvenirler. Deri sırtlı deniz kaplumbağası, sıcakkanlı fizyolojinin bazı unsurlarına bile sahip olan tek sürüngen türüdür.
Yumurtlama: Doğuran bazı yılanlar ve kertenkeleler dışında, tüm sürüngenler yumurtlar. Toprak sıcaklığı, yavruların erkek mi dişi mi olacağını belirler. Eşeysiz üreme çok nadirdir, ancak bazı kertenkele ve yılanlarda görüldüğü bilinmektedir.
Son derece gelişmiş akciğerler: Tüm sürüngenler hava solumak için akciğerlerini kullanır.
Kısa sindirim yolları: Birkaç istisna dışında, sürüngenler genel olarak kısa sindirim yollarına sahiplerdir. Daha yavaş metabolizma nedeniyle, yiyecekleri yavaş sindirebilirler. En uç örnek olarak, timsahlar, boa yılanları gibi hayvanlar tek bir öğünde aylarca hayatta kalabilir. Otçul sürüngenler de vardır, ancak bir sorunla karşı karşıya kalırlar: karmaşık diş sistemlerinden yoksun oldukları için, bazı kuş türleri gibi, sindirim sistemindeki bitki maddesini öğütmek için kayaları ve çakılları da yutmaları gerekmektedir.
Kemoreepsiyon: Sürüngenlerin çoğu olmasa da çoğu, avını tanımak için burnunda veya ağzın çatısında kimyasal olarak hassas organlara sahiptir. Bu yetenek, koku alma duyusunu tamamlar ve hatta onun yerini alır. Özellikle yılanlar, dillerini hızla savurarak havadaki kimyasalları algılarlar.
Kafatası morfolojisi: Kafatasının çeşitli özellikleri sürüngeni diğer hayvan sınıflarından ayırır. Örneğin, kafatasının ilk omurgayaa bağlandığı tek bir kemiği, kulak zarından iç kulağa titreşimleri ileten tek bir işitsel kemiği (stapes) ve çok güçlü bir çenesi vardır. Sürüngen morfolojisinin ilginç yönlerinden biri, bu çene kemiklerinden birkaçının aslında memelilerde iki kulak kemiğine karşılık gelmesidir. Erken memeli evriminde bir noktada, bu çene kemiklerinin başın arkasına hareket ettiğine ve sonunda daha yüksek frekanslı sesleri işitmeye yardımcı olmak için memeli kulağında malleus ve inkus oluşturduğuna inanılmaktadır.

Sürüngenlerde Üreme

Daha önce de belirtildiği gibi, sürüngen üremesinin en yaygın şekli yumurtlayarak üremedir, ancak birkaç önemli istisna vardır. Boalar da dahil olmak üzere tüm kertenkele ve yılanların yaklaşık% 20’si yumurta yerine canlı yavru doğurur. Bu sürüngenler, memelilerde olmayan bir plasentaya veya besin maddelerinin anneden yavruya aktaran başka yollara sahiptir.

Üç sürüngen türü, hem yumurtlamayı hem de canlı doğumu birleştirmiştir (nadirlik, evrimin muhtemelen ara aşamada bunu desteklemediğini gösterir). Örneğin skinkgillerin yaşamı, diğer sürüngenlerde olduğu gibi, bir yumurta içinde başlar. Ancak embriyo geliştikçe yumurta, doğumundan sonra kalan tek şey küçük bir zar olana kadar incelmeye başlar. Bu yöntemle ilgili temel sorun, ince yumurta kabuklarının yavruları besleyecek kadar kalsiyum içermemesidir. Anneler, gelişmekte olan embriyo tarafından emilebilmesi için rahimden kalsiyum salgılayarak bunu telafi ediyor gibi görünmektedir.

Eşeysiz üreme de oldukça nadirdir. Bu üreme yönteminde yaklaşık 50 tür kertenkele ve bir yılan türü yer alır. Kanıtlar, bu sürüngenlerin zorunlu olarak aseksüel bir yaşam tarzı benimseyebileceklerini gösteriyor çünkü diğer gruplardan genetik olarak izole olmuşlardır. Eşeysiz üremeyle ilgili sorun, genetik değişkenliğin olmamasıdır. Yavru, hastalıklara karşı ebeveynle aynı duyarlılığa sahiptir.

Sürüngenin Evrimsel Tarihi

Sürüngenler, “iki hayatlı” (hem suda hem karada yaşayan canlı) anlamına gelen amfibilerin evrimleşmesi sonucu ortaya çıkmıştır. Hayatta kalmakta usta olan (çünkü iki farklı doğada, su ve karada yaşayabilirler) amfibileri bugün bile aramızda görmemiz, sevindirici bir şekilde mümkündür.

Sürüngenlerin ilk belirgin özellikleri, yaklaşık 310 ila 320 milyon yıl önce ortaya çıkmıştır. O zamanlar, toprakların çoğu bataklıklarla kaplıydı. Kafatasının arkasında bir delik olmaması ile karakterize edilen anapsidler, evrimleşen en eski sürüngenlerden bazılarıydı. Kafatasının arkasına yakın iki deliğe sahip olan diapsidler, modern sürüngenleri ve aslında son 250 milyon yıldan günümüze neredeyse tüm sürüngenleri içerir. Şu anda sadece kaplumbağa anapsid grubuna yerleştirilmiştir (ve o zaman bile “gerçek” bir anapsid olarak kabul edilmez, çünkü katı arka kafatası muhtemelen daha sonra gelişmiştir).

Milyonlarca yıl boyunca, sürüngen sınıfı birçok evrim geçirmeye ve değişmeye devam etti. Dinozorları, timsahları ve kuşları kapsayan arkeozoromorflar, 200 milyon yıldan biraz daha uzun bir süre önce Geç Triyas Dönemi civarında ortaya çıkmıştır. Jura Dönemi’nde gelişmişlerdir Proto-kaplumbağalar ilk olarak bu zamanlarda ortaya çıktılar ve o zamandan beri aynı vücut şeklini korumuşlardır. Pullular muhtemelen 160 ila 170 milyon yıl önce Orta Jura’da gelişti, ancak yılanlar yaklaşık 100 milyon yıl öncesine kadar evrim geçirmedi.

Bu evrimin bir kısmı, 250 milyon yıl önce gezegendeki tüm türlerin yaklaşık% 90’ını öldüren kitlesel yok olma olayı ve volkanik aktivite de dahil olmak üzere ekosistemdeki büyük ani değişikliklere maruz kalmıştır. Dinozorların soyu yaklaşık 65 milyon yıl önce tükendi. O zamandan beri sürüngenler daha küçük bir boyuta dönüştüler ve ekosistemi kuşlar ve memelilerle paylaşmaya başladılar.

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir