Su Aygırı (Hipopotam)

Bilimsel Sınıflandırması

Alem (Kingdom): Hayvanlar (Animalia)
Şube (Phylum): Kordalılar (Chordata)
Sınıf (Class): Memeliler (Mammalia)
Takım (Order): Çift Toynaklılar (Artiodactyla)
Aile (Family):
Su aygırıgiller (Hippopotamidae)
Cins (Genus):  Hippopotamus
Bilimsel Adı: 
Hippopotamus amphibius

Genel Bilgiler

Av: Otlar, Tahıllar, Çiçekler
Yaşam Alanı: Göller, nehirler ve sulak alanlar
Beslenme Şekli: Otobur
Renk: Kahverengi, gri, siyah, pembe
Yaşam Süresi: 40 – 50 yıl
Boy:
2 – 5 m

Su aygırı, Sahra altı Afrika’daki nehirlerde ve göllerde yaşayan, büyük bir memelidir. Su aygırı, ikisinin kabaca 54 milyon yıl önce var olan ortak bir ataya sahip olduğu düşünülen Balinalarla en yakından ilişkili olduğu tahmin edilen bir hayvandır.

su aygırı.

 

Fiziksel Özellikleri ve Davranışı

Su aygırı, beş metre uzunluğa ve dört tondan fazla ağırlığa sahip, kısa ve tıknaz bacaklar tarafından desteklenen devasa gri bir gövdeye sahiptir. Su aygırının en belirgin özelliklerinden biri, 50 cm uzunluğa kadar uzayabilen ve savaşmak için kullanılan iki uzun diş içeren devasa çeneleridir. Su aygırı, yaşamının çoğunu suda dinlenerek geçiren bir hayvan olduğu için, her ayağında yüzmeye ve kaygan zeminde yürümeye yardımcı olan dört perdeli parmak dahil olmak üzere yarı suda yaşam tarzlarına yardımcı olacak bir dizi mükemmel uyarlamaya sahiptir. Su aygırının gözleri, kulakları ve burun delikleri başının üstünde yer alır. Bu, su aygırının vücudu tamamen suya girdiğinde, hala görebildikleri, duyabildikleri ve nefes alabildikleri anlamına gelir.

Su aygırı serinlemek için günün 18 saatini suda geçirir, ancak karanlık çöktüğünde karaya çıkar ve sabah suya dönmeden önce beslenme alanlarına giden zorlu yolları takip eder. Su aygırı, Afrika’daki en büyük ve en korkulan hayvanlardan biridir, çünkü hem erkeklerin hem de dişilerin bazı durumlarda inanılmaz derecede agresif oldukları bilinmektedir. Su aygırı, yavrularıyla birlikte dişilerden oluşan 10 ila 20 birey içeren küçük sürülerde yaşama eğilimindedir. Sürü, nehir kıyısını hem davetsiz misafirlerden hem de rakip erkeklerden şiddetle korur. Ayrıca sürü baskın erkek tarafından yönetilir. Baskın erkek, diğer erkeklerin sakin olmaları koşuluyla kendi topraklarına girmesine izin verecek olsa da, sürüdeki dişilerle çiftleşmelerine izin vermez.

Su Aygırı Nerede Yaşar?

Tarihsel olarak Su aygırı bir zamanlar Avrupa ve Asya’da bulunmuş olsa da, bugün Sahra Çölü’nün güneyinde Afrika ile sınırlıdırlar. Su aygırı her zaman suya yakın bulunur ve gece beslendikleri otlaklara yakın alanları tercih etme eğilimindedir. Su aygırları en yaygın olarak bu bölgenin doğu ve güney ülkelerindeki derin ve yavaş akan nehirlerde ve göllerde bulunur, batıda ise yalnızca birkaç küçük ve daha izole popülasyon bulunur. Su aygırı aynı zamanda, gündüzleri bataklık sularda yüzerek, geceleri küçük adalarda otladıkları mevsimlik sulak alanların bir sakinidir. Su aygırı, Sahra altı Afrika’nın çoğunda hala yaygın olmasına rağmen, sayıları azalmaktadır; bunun bir nedeni doğal yaşam alanlarının kaybıdır.

Avları ve Avcıları

Su aygırı otçul bir hayvandır, yani çok uzun ve keskin dişlerine rağmen vejeteryanlardır. Suya nispeten yakın ovalarda yaşayan su aygırı için farklı ot türleri ana besin kaynağıdır. Gece karaya çıktıklarında, su aygırı gübre ile işaretlenmiş yolları takip ederek beslenme alanlarına ulaşmak için gece boyunca 5 km’ye kadar seyahat edebilir. Tuhaf bir şekilde, su aygırı yemek için büyük dişlerini bile kullanmaz, bunun yerine otları çiğnerken güçlü dudaklarını kullanır ve daha sonra onları öğütür. Büyük boyutuna rağmen, su aygırı günün çoğunda suda yüzerken çok az enerji kullandığından gece sadece yaklaşık 40 kg yemek yer. İnsan yerleşimlerine yakın bölgelerde ekinleri istila ettikleri de bilinmektedir.

Su aygırı, Afrika kıtasındaki en büyük memelilerden olmasına rağmen bir dizi yırtıcı tarafından avlanmaktadırlar. Aslanlar gibi büyük kediler ve Sırtlanlar ve Timsahlar gibi diğer hayvanlar, özellikle genç veya hasta bireyler olmak üzere Su Aygırının en yaygın yırtıcılarıdır. Bu nedenle, sürüler halinde yaşadıkları düşünülür, çünkü daha büyük sayılar aç etoburlara daha korkutucu gelir. Su aygırı, insanlar tarafından yalnızca doğal yaşam alanlarının kaybından değil, aynı zamanda avcılıktan da tehdit altındadır. Su aygırı hem eti hem de dişleri için insanlar tarafından avlanmaktadır. Diş ticareti yasağından bu yana, dişleri için öldürülen su aygırlarının sayısı ilginç bir şekilde artmıştır.

hipopotam

İlginç Bilgiler

  • Su aygırı, toplam vücut ağırlığının yaklaşık üçte birini oluşturan muazzam bir kafaya sahiptir, geniş ağzı 150 dereceye kadar açılabilir ve her biri 3 kg ağırlığa kadar çıkabilen büyük dişlerini ortaya çıkarır.
  • Su aygırı derisinin yapısından dolayı hayvan terleyemez ve hava ile temas ettiğinde deri kolayca kurur. Suda bu bir sorun olmasa da, bununla mücadele etmek için geri kalan zaman derideki bezlerden pembe, yağlı bir madde salgılanır ve bu madde sadece güneş yanığını önlemekle kalmaz, aynı zamanda anti bakteriyel özelliklere de sahiptir.  Yaraları temizler ve kirli sudan dolayı oluşabilecek enfeksiyonu önler.
  • Su aygırı kısa ve küt bacakları sayesinde karada yavaş gibi görünse de aslında oldukça hızlıdır. Saatte 30 km hıza ulaşabilirler.

Yaşam Döngüsü

Dişi su aygırı yaklaşık sekiz ay süren bir gebelik döneminden sonra genellikle yağışlı mevsimlerde tek bir yavru doğurur. Diğer birçok aktivite gibi (çiftleşme dahil) su aygırı sıklıkla suda doğursa da, yavrularının karada doğması o kadar da nadir değildir. Dişi, yavrusunu şiddetle korur ve onu güvende tutmak için sırtına alır. Su aygırı yavruları 18 aylık olduklarında tamamen sütten kesilirler, ancak yetişkin olana kadar anneleriyle birlikte kalma eğilimindedirler ve genellikle 7 veya 8 yaşına kadar annelerinden ayrılmazlar.

 

 

Su Aygırı Popülasyonu

Su aygırı IUCN tarafından sayıları doğal ortamında hassas olan bir hayvan olarak listelenmiştir. Su aygırı popülasyonunun, batı Afrika’da giderek arttığı, güney ve doğusundaki bazı ülkelerde ise sabit kabul edilse de, diğer birçok ülkede azalmakta ve özellikle dişleri için kaçak avlanma tehdidiyle karşı karşıya kalmaktadır.

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir

ataşehir veteriner
Don`t copy text!