Çöl Kaplumbağası

ÇÖL KAPLUMBAĞASI

Bilimsel Sınıflandırması

Alem (Kingdom): Hayvanlar (Animalia)
Şube (Phylum): Chordata
Sınıf (Class):  Reptilia
Takım (Order): Testudines
Familya (Family): Testudinidae
Cins (Genus): Gopherus
Bilimsel Adı: Gopherus Agassizii

Çöl Kaplumbağası Hakkında Genel Bilgiler

Av: Otlar, Çiçekler
Avcı:
Çakal, Kuşlar, Gila Canavarı
Yaşam Alanı: Çöller ve kayalık tepeler
Beslenme Şekli: Otçul

Fiziksel Özellikleri

Ortalama Yaşam Süresi: 25 – 80 yıl
Renk: Kahverengi, sarı, siyah
Boy: 25 – 40 cm
Kilo: 4 – 7 kg

“Bir çöl kaplumbağası 80 yıldan daha fazla yaşayabilir!”

Çöl kaplumbağaları Amerika Birleşik Devletleri ve Meksika’da bulunur. Bu kaplumbağalar tüneller kazarlar, böylece çöl sıcağı çok arttığında serinlemek için yeraltına girebilirler. Çöl kaplumbağası, sıcak ve kuru ortamlarında bulunan otları, çiçekleri ve bitkileri yerler. Bu sürüngenler, yağmur suyunu yakalamak için ayaklarıyla kumda oluklar kazarlar.

Çöl kaplumbağası bu sürüngenin ortak adıdır ve Gopherus agassizii bilimsel adıdır. Bu kaplumbağa Testudinae ailesine aittir ve sınıfı Reptilia’dır. Bilimsel adı Gopherus morafkai olan başka bir çöl kaplumbağası türü daha vardır. Şekil olarak Gopherus agassizii’den daha dar bir kabuğa sahiptir. Gopherus kelimesi , bu kaplumbağanın kazma alışkanlıklarını ifade eder. Agassizii kelimesi ise, uzun yıllar Kuzey Amerika’da kaplumbağaları inceleyen İsviçreli zoolog Jean Louis Rodolphe Agassizii’yi onurlandırmak için kaplumbağanın adına verilmiştir.

çölkaplumbağası

 

İlginç Bilgiler

  • Bir kaplumbağanın bıraktığı yumurtalar, masa tenisi topları büyüklüğündedir.
  • Bir kaplumbağa, yağmur suyu içtikten sonra daha fazla suya ihtiyaç duymadan bir yıla kadar yaşayabilir.
  • Bir çöl kaplumbağası, yaşamının yaklaşık% 95’ini kumun altındaki tünellerde geçirir.

Fiziksel Özellikleri ve Davranışı

Bir çöl kaplumbağasının kabuğu, kara kaplumbağalarında olduğu gibi, üzerinde herhangi bir renkli işaret bulunmayan genellikle kahverengi veya gri tonlarıdır. Kabuğu bölümlere veya kesiklere ayıran bir çizgi desenine sahiptir. Kabuğunun alt tarafı sarı veya açık kahverengidir.

Bu kaplumbağa 15 – 40 cm uzunluğunda uzunluğunda olabilir. Bir çöl kaplumbağasını tartıya koyarsanız, ağırlığı 4 – 8 kg arasında olacaktır. 8 kilo ağırlığındaki bir kaplumbağa, yarım bowling topuyla aynı ağırlığa sahip olur!

Çöl kaplumbağalarının dışarıdan görülemeyen küçük siyah gözleri ve kulakları vardır. Boyunlarında tabaka altında bulunan bir kulak zarı vardır. Bir çöl kaplumbağası yerin titreştiğini hisseder ve bu sesler bacaklarından, kabuklarından ve kulak zarlarına doğru hareket eder. Çevrelerinde olup bitenleri bu şekilde duyarlar.

İster yaşamak için bir tünel kazmak, ister yağmur suyunu yakalamak için kumda bir oluk açmak olsun, bu kaplumbağalar çok fazla kazma işi yapar! Kuru zemini kırmalarına yardımcı olan keskin, sağlam tırnaklara sahip güçlü ön ayakları vardır.

Çöl kaplumbağası, ciğerleri için bolca alana sahip büyük bir kabuğa sahiptir. Ayrıca, geniş kabuğu, bu sürüngenin vücut ısısını normal tutmasına ve böylece çöldeki aşırı sıcağa uyum sağlamasına yardımcı olur.

Bir çöl kaplumbağasının suyu saklama biçimi, onun sıcak ve kuru bir ortamda yaşamasına yardımcı olur. Fazla miktarda yağmur suyu içtikten sonra, çöl kaplumbağası ihtiyaç duyduğu her an kullanmak için vücudunda fazladan su depolayabilir.

Çöl kaplumbağaları üreme mevsimi dışında yalnız yaşamayı severler. Bununla birlikte, bazen bu yalnız sürüngenler özellikle kış aylarında bir düzine veya daha fazla kaplumbağa ile bir tüneli paylaşabilirler. Çöl kaplumbağaları, bilim adamlarının ve vahşi yaşam fotoğrafçılarının onlara yaklaşması zor olan utangaç hayvanlardır.

çölkaplumbağası

Yaşam Alanı

Çöl kaplumbağaları, Amerika Birleşik Devletleri’nin güneybatı kesiminde ve Meksika’nın kuzeybatı kesiminde yaşarlar. Özellikle, Mojave ve Sonoran çöllerinde yaşarlar. Bu çöl ortamı, yüksek sıcaklıklara sahiptir ve çok az yağış vardır.

Sonoran ve Mojave Çölü kaplumbağası, aşırı sıcak yaz havalarında tünellere girerek bu çok sıcak iklimde hayatta kalır. Aslında, estivation denen bir tür uykuya yatarlar. Yaz aylarında, çöl kaplumbağaları enerjilerini korumak için çok uyurlar!

Kışın, çöl kaplumbağalarının yediği otlar çok kıt hale gelir. Böylece, bu sürüngenler tünellerine girerler ve brumation adı verilen başka bir kış uykusuna yatarlar. Ancak, bahar geldiğinde, çöl kaplumbağaları yemek yemek için tünellerinden güneş ışığına doğru hareket ederler!

 

Çöl Kaplumbağasının Beslenmesi

Çöl kaplumbağası ne yer?

Bir çöl kaplumbağası, pirinç otu, Bermuda otu, çavdar otu, çuha çiçeği, devedikeni, kaktüs ve kır çiçekleri yer. Bu sürüngen, pullu, sert ayaklarını kullanarak kuru otları yerden çıkarabilir. Bir kaplumbağanın yiyeceklerini sindirmesi yaklaşık 20 ila 30 gün sürer!

Vahşi doğada, bir çöl kaplumbağası hayatta kalmak için hangi bitkiyi yiyeceğini bilir. Bununla birlikte, bazı kaplumbağalar, insanlar tarafından geride bırakılan çöpleri yemekten hastalanır ve ölür. Balonlar, plastik poşetler ve yiyecek kapları bu sürüngenlere zararlı olan maddelere örnektir.

çölkaplumbağası

Avcıları ve Tehlikeleri

Çakallar, kokarcalar, kuzgunlar, tilkiler ve Gila canavarları çöl kaplumbağasının ana avcılarıdır. Bu avcıların daha genç, daha savunmasız kaplumbağaların peşine düşmesi muhtemeldir. Bir çöl kaplumbağası, bir yırtıcı hayvandan kaçmak için kabuğunda veya tünellerinden birinde saklanır. Ayrıca, bir yırtıcı hayvan onu ağzıyla yakalarsa, hayvanı bırakması için idrarını yapar. Bu, kaplumbağanın avcının elinden kaçmasına yardımcı olabilir, ancak idrarın serbest bırakılması, kaplumbağanın daha fazla su içeceği anlamına gelir. Bu durum, özellikle çölde sıcak yaz aylarında kaplumbağayı riske atabilir.

 

Yaşam Döngüsü

Erkek çöl kaplumbağaları, üreme mevsiminde bir dişinin dikkatini çekmek için birbirleriyle rekabet eder.

Dişi çöl kaplumbağasının gebelik süresi 3 ila 4 aydır. Bir yuva kazarlar ve kazdıkları o yuvaya 14’e kadar yumurta bırakırlar. Yumurtaları bıraktıktan sonra dişi kaplumbağa onları terk eder. Yavrular mayıs-temmuz ayları arasında, ağustos-ekim ayları arasında yumurtadan çıkar.

Yavrular yumurtadan çıktığında, her bir kaplumbağa  yavrusu yaklaşık 4 cm uzunluğundadır. Yavrular, doğumdan itibaren anneleri olmadan hayatta kalmaya çalışmalıdır. Birçoğu hayatta kalamaz çünkü koruyucu kabukları birkaç yaşına gelene kadar tam olarak gelişmemektedir. Yiyecekleri kendi başlarına bulmak zorunda kalırlar ve çok sayıdaki çöl yırtıcılarından birine av olabilirler.

Hem erkek hem de dişi çöl kaplumbağası 80 yaşına kadar yaşayabilir. Tabii ki, bir hayvanat bahçesinde yaşayan bir çöl kaplumbağası, vahşi doğada yaşayan bir kaplumbağadan daha uzun yaşayabilir. Bir hayvanat bahçesinde yaşamak, kaplumbağanın yırtıcı hayvanlarla uğraşmak zorunda olmadığı ve düzenli yiyecek arzı olduğu anlamına gelir.

Çöl kaplumbağası yaşlandıkça çeşitli hastalıklara yakalanabilir. Yaşam alanı kaybı ve azaltılmış gıda kaynakları, bir kaplumbağanın bağışıklık sistemini zayıflatabilir ve bu da kaplumbağanın üst solunum yolu hastalığı, kabuk hastalıkları ve herpes virüsü için risk altında olmasına neden olabilir.

Çöl Kaplumbağası Popülasyonu

Çöl kaplumbağası nüfusu, habitat kaybı, hayvan otlatma, yırtıcı hayvanlar ve hastalıklar nedeniyle 1980’den beri% 90 azalmıştır. Dahası, her 100 çöl kaplumbağasından sadece 1 ila 5’i yetişkinliğe erişebilmektedir. Sonuç olarak, koruma durumları Tehdit Altında olarak sınıflandırılmıştır.

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir